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Foto: Elena Téliz

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Ascendencia Charrúa
Espacio de Arte Contemporáneo, Montevideo, Uruguay.
Curaduría: Silvio de Gracia

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Los Charrúas son un pueblo amerindio que a la llegada de los españoles al Río de la Plata, en el siglo XVI, ocupaban el área norte y sur del Río Negro y se acercaban a la costa del océano Atlántico en el departamento de Rocha dentro del actual territorio uruguayo. En el 1831, los Charrúas fueron drásticamente reducidos a causa de un ataque liderado por Fructuoso Rivera que organizó un ejército para expropiar las tierras en las que se movían libremente. Este hecho histórico es conocido como la matanza de Salsipuedes, donde asesinaron a más de 40 Charrúas y otros 300 fueron capturados y enviados a la capital del país en una marcha forzada. La mayor parte de los prisioneros, fundamentalmente mujeres y niños, quedaron a cargo de familias en Montevideo donde fueron esclavizados y cristianizados. Cuatro adultos fueron enviados a Francia donde fueron exhibidos al público como ejemplares exóticos y donde muy pronto murieron. Esta obra reflexiona en torno el vacío histórico de la propia memoria ancestral que se vive en Uruguay. Así como al etnocidio y la violencia perpetrada por el Gobierno, para invisibilizar, discriminar, y restarle a esta población originaria sus derechos fundamentales por los cuales continúan luchando a pesar de la opresión sistemática que han vivido.

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Una uruguaya descendiente directa Charrúa, accedió a que la silueta de su cuerpo fuese esculpida en una de las paredes del museo a golpe de cincel y martillo. Con los escombros retirados se cubrió parte de mi cuerpo.

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(Presentada como parte de la exposición La Persistencia del Cuerpo: Rastros del arte de performance en América Latina)